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For an art against the cartography of everyday life
2010-10-02 10:35:32 - by Nicolas Malevé

A beautiful synthesis of the questions surrounding the emergence a few years ago of Locative Media. By Rian Griffis.

«The title of this essay is a remix of the title of an essay by artist Martha Rosler originally published in 1979, “For an Art Against the Mythology of Everyday Life”. Rosler’s text is an engagement with what was then the emerging context now often referred to as “post-industrial globalization.” More specifically, it is an engagement from the perspective of someone attempting to make things – art works – that can “address these banally profound issues of everyday life, thereby revealing the public and political in the personal”. She was particularly interested in both the oppressive and potentially liberating aspects of “mass media.” Here, I want to take up where Rosler left off, discussing the potential of art, and technology, to “step toward reasonably and humanely changing the world” using the example of what is commonly referred to as “locative media.”»

Read online

Rian Griffis references a few interesting resources, among others a polemic started from Questioning the Frame a text by Coco Fusco. A good part of the responses are compiled here.

Of interest too is Drew Hemment’s The Locative Dystopia.

Project report "Busboîtescartesmaps"
2009-10-25 17:49:23 - by Nicolas Malevé

More than time for a project report on Busboîtescartesmaps project that took place last November.

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The project proposed to the participants to drift within Brussels using the post boxes as elements to create their itinerary. The walks were conducted by several guides (Peter Westenberg, Christina Clar and Natasha Roublov, Lottie Child) who imagined different experiments to understand space and urbanism differently.

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Walking blindfolded
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Ears enhancement

This project was the occasion to make a first software prototype, using the Tresor’s toolbox, to record the meanderings of people in the city.

Here follows a series of notes explaining the first steps of the project.

The scenario goes like this. We select a series of spots in Brussels. These spots correspond to the postboxes spread in the center of the city. Their locations cover a wide range of places and environments, you can find them near schools, streets with heavy traffic, dead end streets, parks, etc.

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Postboxes as anchors for a walk

A group of people go in the city with an audio recorder and a GPS and visit the spots. The clocks of the GPS and the recorders are synchronised. The GPS records all the time the tracklogs of the people and the audio device capture the sound for the whole duration of the walk. When they come back after the walk, the GPS data and the audio data are copied on a computer. By comparing the time code of the GPS track and the start time of the audio track, we can extract audio segments based on location. we can extract the audio recorded by the walkers when they were nearby the spots.

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The software captures the audio fragments recorded near the postboxes

These audio segments can then be placed on a digital map where the visitors can listen to them. The interface allow them listen to the chaos of all the sounds they have recorded near the spots or to select the sounds one by one, turn them on and off.

Samples:
Some walks have concentrated on the atmospheric sound, recording the ambient atmosphere( ie. pool_atmosphere_long.ogg), or interacting with it (scratching the surface with shoes ie. scratching_the_ground.ogg).
Other guides gave instructions like describing aloud what one was seeing (STE-003-workingcopy_00m_43s_40h__01m_25s_90h.mp3, STE-003-workingcopy_35m_43s__38m_59s_40h.mp3, STE-003-workingcopy_09m_01s_80h__10m_37s_60h.mp3, STE-003-workingcopy_51m_30s__55m_28s_60h.mp3,STE-003-workingcopy_15m_55s_50h__19m_37s.mp3,STE-003-workingcopy_23m_17s_40h__27m_52s_90h.mp3)
Etc etc.

Interface:

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The spots are displayed and all sounds played

By default, the software lets you listen to the ’mumbling’(all_walk-5.ogg,all_walk-0.ogg) of the whole last walk, or to select individual takes within this.

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The user can filter the sounds and select the walks

Using the menu, you can chose a walk or chose a date or a guide.

Software in use:
openstreetmap, setting the coordinates
gpsbabel, can extract data from a gps unit. can also select data by region and time
sox, given a start time, it can cut audio fragments for a certain duration
mp3splt, cuts an mp3 file in segments
gstreamer allows for playing audio files concurrently
perl, php and java to glue the elements.

The software prototype has been developed by Ivan Monroy Lopez and Nicolas Maleve. The pre-alpha soon available for download.

Portrait intercontinental
2009-05-28 15:22:41 - by Antoine Berlon

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portraitbig

"The briefcase became my pen, the world my paper". Cette auto-portrait d’Erik Nordenankar a été réalisé grâce à une valise GPS qu’il a fait voyager aux quatre coins du monde via DHL. Le tracé virtuel s’étend sur 110 066 kilomètres : il peut donc prétendre à obtenir le titre "du plus grand dessin du monde". Retrouvez le tracé exacte ici

source : cartographie

Webcam mondiale
2009-05-13 10:34:03 - by Antoine Berlon

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ecorce

Vertige. Voir ce qui se passe dans sa rue, sur une plage des Maldives ou au Nord-Kivu, au mètre près et en termps réel, ou presque. C’est le pari de e-Corce, un concept d’observation de la Terre imaginé par l’agence spatiale française. Super Google Earth ou Big Brother ?

Une webcam mondiale sur votre ordi. Accessible à tous, et gratuitement. Où l’on pourrait voir tout endroit du globe terrestre avec une résolution telle qu’on y verrait des détails d’un mètre –rivalisant avec les meilleures images disponibles sur Google Earth, mais qui ne concernent qu’une toute petite partie de la Terre. Une image, surtout, « rafraîchie », disent les ingénieurs  ; d’abord une fois par semaine, puis une fois par jour. C’est ce que propose e-Corce, pour e (Internet) Constellation d’Observation Récurrente Cellulaire. Un rêve ? Ou un cauchemar...

Qu’il puisse s’agir d’un rêve, la réaction des responsables de ­Google Earth lorsque les ingénieurs du Cnes, l’agence spatiale française, sont allés leur ­en parler, en témoigne. « It’s our dream », ont-ils répondu, d’après Jean-Jacques Favier, ex-astronaute, aujourd’hui en charge de la prospective au Cnes. Pour le cauchemar, songeons qu’il ne sera plus possible de raconter qu’on était au boulot lundi dernier, jour de pont du 11 Novembre. « Mais pourquoi voyait-on une troupe de gens dans ton jardin... »

Avant de se persuader qu’il y a un risque de cauchemar, encore faut-il savoir si cette « prospective » de l’agence spatiale française ne relève pas d’une promesse de Gascon. Par quel miracle, par quel tour de force technologique, pourrait-il se réaliser, et d’ici à quelques années seulement ?

Si miracle il y a, ce fut dans la capacité des ingénieurs à oser sortir de tous les schémas classiques de l’observation de la Terre. De considérer l’engouement du grand public pour les images diffusées par les géoportails –Google Earth, Geoportail– et de s’interroger : pour répondre à cette demande-là, bien différente de celle des scientifiques ou des services publics, n’y aurait-il pas moyen de s’y prendre tout autrement ? De manière à faire exploser les verrous de coûts, de débits d’information et de moyens de calcul qui interdisent aux systèmes actuels d’espérer offrir aux internautes les images nettes et récentes dont ils sont si friands ? Ironie de l’affaire, cette démarche novatrice est née dans le cadre conventionnel du colloque de prospective du Cnes, organisé en 2006 à Toulouse, où ingénieurs de l’agence et de l’industrie, scientifiques du privé et du public, s’interrogeaient sur l’horizon... 2025. En préparant cette réunion, une petite équipe réunie autour de Jean-Jacques Favier et de Jean-Pierre ­Antikidis s’est engagée dans un engrenage intellectuel qui a renversé tous les « impossibles » au fur et à mesure de son développement.

Le premier verrou à forcer fut celui du contenu de l’image. Aujourd’hui, les satellites optiques enregistrent le maximum de données spectrales, dont l’infrarouge, inutile à l’œil humain. Pour votre œil de simple badaud, que faut-il ? Les trois couleurs primaires (rouge, vert et bleu), et basta. En outre, cet œil, regardant une image sur ordinateur, se contente de peu d’informations par rapport aux exigences d’un scientifique. Comprimons donc les données enregistrées de manière analogue à celle du MP3 pour la musique. Résultat ? « Une division par cinquante du volume de données à transmettre par les satellites relativement à l’image brute », explique Jean-Jacques Favier. Et un brevet du Cnes sur ce « MP3 de l’image », réduite à ses dimensions « psychovisuelles ». Le flux de bits, « l’équivalent de plus d’un million de disques durs par semaine », sans cette réduction drastique, devient alors compatible avec les technologies actuelles.

Le deuxième verrou, c’est celui des satellites. Chers, lourds, pilotables, programmables, uniques en leur genre... tels sont les actuels espions de l’espace, high-tech jusqu’au dernier boulon. Les ingénieurs ont opté pour l’exact inverse : petits et légers, avec 150kg ; fabriqués en série ; dotés d’un télescope fixe d’une seule pièce en céramique ; photographiant à la volée le sol sur 28km de large, juste au-dessous d’eux, en permanence ; et envoyant leurs données au fur et à mesure, après compression, sans en garder de trace. Des microsatellites de cette sorte, une fusée Soyouz en lance 13 à la fois depuis Kourou. Placés à 650 km d’altitude, ils pourront assurer la couverture de toute la Terre une fois par semaine.

Troisième verrou, la réception, le traitement de ces images et leur mise à disposition des internautes sur le Web. Foin des grands centres, les ingénieurs font le pari de la dispersion. De 50 à 100 stations de réception des données, réparties sur tout le globe. Qui déchargent le flux vers des « grilles de calcul », des « fermes de PC » dispersées sur la Toile. Un concept hérité des physiciens des particules qui l’on inventé pour les besoins du LHC, l’accélérateur géant du Cern (Centre européen de recherche nucléaire), mis en service en octobre. Bien sûr, e-Corce ne serait pas sans défauts. Qui dit image optique, dit nuages... La récurrence des images promises en souffrira, surtout sur les zones équatoriales. Mais quel saut, si l’on songe aux systèmes actuels, où la plupart des images ont été prises il y a plusieurs années ! ­e-Corce coûterait environ 400 millions d’euros avec le « premier jet » de 13 satellites. Alors que le seul Spot 5, qui fournit aujourd’hui des images de la Terre, a coûté plus de 500 millions d’euros, lancement compris.

Mais qui paierait la note, surtout que l’estimation du Cnes semble « optimiste », précise un spécialiste ? Google et ses concurrents, répond l’agence. « Google dépense chaque année près de 50 millions de dollars, en images, pour son site Google Earth », explique Favier. Vu les potentialités énormes du système proposé, y compris pour des déclinaisons commerciales, en sus du flux gratuit, il pourrait bien devenir un projet industriel, financé sans le moindre apport de deniers publics. Verra-t-il pour autant le jour ? Si la technique et la finance peuvent être au rendez-vous, le droit, la politique et l’éthique auront leur mot à dire.

Le droit ? Pas si simple. Celui de l’espace donne à tout Etat le droit de lancer des satellites sans en demander l’autorisation aux pays qu’ils survolent. Comment, alors, défendre celui des individus, qui pourraient refuser que leur vie soit ainsi, en théorie, sous la surveillance de n’importe qui ? Quant aux Etats, aux ­entreprises, qui seraient susceptibles de protéger d’un regard aussi perçant, et surtout récurrent, des zones entières, des installations militaires ou dangereuses, comment vont-ils réagir ?

Déjà, les géoportails existants exhibent des zones préalablement floutées à la demande des gouvernements. Lors du déclenchement de la guerre américaine en Afghanistan, en octobre 2001, le Pentagone avait acheté toutes les images du satellite Ikonos à la société Space Imaging pour éviter qu’elles tombent dans le domaine public et commercial (1). Empruntant le chemin du Web, ces images de ­zones sensibles, sur lesquelles on pourrait compter les tanks, les colonnes armées ou les morts alignés, pourront-elles circuler aussi librement que l’imaginent les ingénieurs du Cnes ? Marc Pircher, directeur du centre toulousain de l’agence, estime « évident » que les Etats exigeront des garanties de sécurité pour des zones déterminées. Il avertit : « Le feu rouge à la mise en œuvre ­d’e-Corce viendra peut-être de là, ou de problèmes juridiques. »

Paru dans Libération du 18 novembre 2008

4816
2009-03-09 23:46:01 - by Nicolas Malevé

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4816


« 4816 is about finding the minute points on the GPS grid in the urban area of Vienna.
The point N 48° 11,000´ E 16° 19,000´ is an example of these 185 intersections
of latitudinal and longitudinal minutes within Vienna. The intercept points are about
1.9 km apart on the north-south axis and about 1.25 km apart on the east-west axis.
The goal with 4816 is to find those intercepts with the support of the GPS tool and
document them photographically. At each intercept point a photo is taken in each
compass direction.

By traversing the GPS intercept points you take a journey through Vienna. The goal is
known. But what will be the nature of its environment? Will it be approachable? What
will be the special thing about it? It will be a interesting process to observe how
long it will take untill all 4816-points are found. A significant number of points
will be in buildings. A few will be in the middle of the Danube. These are two of the
difficulties we have encountered. It remains to be seen which ones await us.»

Paysage technologique — théories et pratiques autour du Global Positioning System
2009-02-05 09:24:23 - by Nicolas Malevé

“Capable de localiser les coordonnées spatiales et temporelles d’un récepteur en temps réel, le Global Positioning System permet d’automatiser la géolocalisation et peut ainsi produire des usages et des représentations parfois inédites du paysage. En dépit de ce caractère innovant, la navigation satellitaire s’inscrit simultanément dans une évolution plus importante qui procède depuis longtemps à des hybridations intenses entre différentes formes de technologies (techniques de transports comme la voiture ou technologies de l’information et de la communication comme les réseaux numériques) et le paysage. Celui-ci devient en conséquence de plus en plus technologique et ceci bien au-delà des nœuds spécifiques traditionnels comme la ville.

À travers différents concepts et dispositifs comme le parcours ou la machine, de nombreux artistes interrogent et expérimentent depuis une trentaine d’années ce « paysage technologique ». Cette expérimentation artistique s’est sans aucun doute élargie avec l’intrusion lente du GPS qui permet de représenter différemment le paysage, mais également de se représenter différemment dans ce paysage. En l’utilisant comme un moyen capable de capter des mobilités, de représenter le paysage et d’agir avec lui, le GPS, au delà de ses usages technologiques et de sa signification pour les transformations actuelles du paysage est en train de se transformer en un véritable instrument artistique.

Lire la suite du rapport final des recherches d’ Andrea Urlberger

Busboîtescartesmaps
2008-10-28 16:34:48 - by Nicolas Malevé

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Post boxes are a familiar repetitive phenomenon in the urban landscape. Even when postoffices become privatized and disappear, these boxes remain firmly planted in the urban soil. Busboîtescartesmaps invites us to validate these entities as more than just utilitarian tools. Drifting from one box to another, the walks propose to climb them, to explore their musical qualities, to listen to the stories that echo from their interiors. Among other things the walks contribute to a collective mapping in which the trace of one walk echoes the existence of other walks. You can participate in the walks starting from Recyclart, where also the communal map can be consulted, and also the Atlas of subjective and collaborative maps of Brussels.

Read more

Postbussen zijn een bekend wederkerig aspect van het urbane lanschap. Zelfs nu posterijen en agentschappen geprivatiseerd worden en langzamerhand steeds meer verdwijnen, blijven de bussen ferm gewordteld in de stadse aarde.

Busboîtescartesmaps nodigt ons uit om de bussen te herwaarderen als meer dan enkel nuttige gereedschappen. De wandelingen onderzoeken de bussen als potentiele muziekinstrumenten, als stadselementen die beklommen,kunnen worden en als dragers van verhalen en herinneringen. De wandelingen dragen bij aan een collectieve audio-mapping die de verschillende onderwerpen van de wanddelingen met elkaar verbindt. Je kunt meewandelen vanaf Recyclart, waar ook de gemeenschappelijke kaart kan worden bekeken / beluisterd, samen met de Atlas van subjectieve kaarten van Brussel.

Lees meer

Les boîtes postales implantées dans le paysage bruxellois sont des points de repère familiers. Si les bureaux de poste disparaissent graduellement avec la privatisation, les boîtes, elles, résistent et jalonnent le territoire. Busboîtescartesmaps est une invitation à prendre ces boîtes pour plus que de simples conteneurs utiles. En dérivant de l’une à l’autre, les différentes ballades proposées en feront des montagnes à escalader, des instruments sonores ou des antennes déclencheuses d’histoires et de narrations. Ces ballades feront en outre l’objet d’une mise en carte commune où chaque trajet pourra faire écho à un autre. On pourra participer à cette cartographie en partant de Recyclart, qui abritera aussi la carte commune ainsi qu’un espace de consultation dédié à un Atlas des cartes subjectives et collaboratives de Bruxelles.

En savoir plus

Amphibian organilectric
2008-05-23 11:16:21 - by Nicolas Malevé

On theweblog of Yolande Harris, you will find the details of her project Satellite Sounders, which «maps» satellites positions into audio.

Here is a note she wrote to explain her ideas on mapping

by "mapping" i refer to decisions of how to transform data into sound

this is a relatively simple example:
GPS data is limited in its ranges and frequency of change
the sound is limited by the computing power of the small device

i need identify the prominent characteristics of movement and change in the data and map this to suitable changes in audio. but to do this I need to have an idea of the density of the soundfield I will make, how perceivable changes in data will be, how the characteristics of movement will be traceable in the final sound.

the data has specific numerical ranges and limits. the sound is only limited by human hearing range and distortion of the audio signal. so choices have to be made at the specific level of numerical transformations into audio processes and the final audible result will be particular to those choices.

the sonification of data implies an obligation to choose sounds, and engage in the sonic as composition and as a field of emotive potential to the listener, basically pure sound overlayed or underlayed with patterns of meaning that may or may not be apparent in the audible experience.

Proboscis_Urban tapestries
2007-11-06 16:57:08 - by Rafaella Houlstan-Hasaerts

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Urban tapestries

Découvrez le travail de Proboscis sur le Net et notamment leur projet URBAN TAPESTRIES...
Proboscis part du principe selon lequel beaucoup de gens aimeraient laisser leur marque dans la ville si on leur en donnait l’occasion. Fort de cette intuition, le groupe s’est attelé à la conception d’outils d’annotation de la ville qui intègrent notamment un prototype de logiciel fonctionnant sur un téléphone portable connecté à un réseau GPS. Un groupe de participants a été convié à essayer ce prototype afin d’annoter un territoire donné sous forme de texte, de son ou de photographie (ou les trois à la fois) que l’on peut rattacher à une adresse spécifique. Les annotations ont ensuite été réunies en « chaînes » afin de constituer des circuits architecturaux, des feuilletons, des poèmes spatialisés ou encore des histoires de famille, visitables depuis Internet. Pour Proboscis, ce territoire annoté est bien plus qu’une simple représentation cartographique de l’espace social, imaginaire et anecdotique : quoi qu’immatériel, il s’agit bel et bien d’une construction, d’une chambre à nuages qui induit une spatialisation de l’espace social. A la manière des villes construites, qui superposent à travers le temps des espaces matériels, les Tapisseries Urbaines pourraient donc devenir des palimpsestes virtuels d’annotations qui se juxtaposeraient à travers le temps, visitables par nos successeurs dans quelques générations. Parallèlement à cette spatialisation virtuelle du social, chaque personne qui « annoterait » le territoire deviendrait donc architecte de son propre parcours, induisant une démocratisation ou plutôt une socialisation du spatial.

Meet Frida V
2007-10-06 15:30:43 - by Nicolas Malevé

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FridaV
Frida V. is a rugged and comfortable bicycle equipped for efficient exploration and mapping of public urban spaces. It carries a small computer, GPS positioning device, 802.11 wireless network transciever and a basic audiovisual recording unit. The consolidated software and hardware assembly enables automated mapping of stumbled wireless networks, easy creation of location-tagged media and opportunistic synchronization with a server resource on the internet. In other words, let the warriding and rideblogging begin!

Read more orwatch the video (you will need thevlc player)

Thanks Wendy!

Open Streetmap Brussels
2007-09-13 12:18:31 - by Nicolas Malevé

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Bru-osm logo

[EN]

On sunday the 16th of September Constant organises an Open Street Map
event in Brussels. We will collect GPS tracks in the center of Brussels
and upload them to the database of Openstreetmap.org. A warm welcome to
everyone who wants to help walk, cycle and help us upload and anotate the
traces. We aim to tackle the whole pentagon of Brussels, if we don’t make
it in one day, we’ll continue some other day. We will provide coffee, tea
and a warm hangout.

Meetingpoint:
-------------------
Sunday 16 september, 11:00
RECYCLART,
Station Bruxelles-Chapelle,
Rue des Ursulines 25
1000 Brussels
If you have a bike? Please bring it along!
Do you have a GPS device? Take it with you!

You don’t own a bicycle or GPS but you would like to use one?
please let us know:
Constant has 6 GPS devices to be used, and bikes we can rent easily.


More info + Contact


[FR]

Ce dimanche 16 septembre nous organisons une Open Streetmap party. Nous allons collecter des traces GPS de Bruxelles et les ajouterons à la base de données d’Openstreetmap.org. Tout le monde est le bienvenu pour parcourir la ville à bicyclette et récolter des traces ou pour aider à les uploader et les annoter. Le but de cette journée est de quadriller et tracer les rues du pentagone de Bruxelles. Nous fournirons du café, du thé et un espace de travail.

Poin de rencontre:
-------------------
Dimanche 16 septembre, 11:00
RECYCLART
Gare Bruxelles-Chapelle
Rue des Ursulines 25
Bruxelles 1000
Vous avez un vélo? amenez-le!
Vous avez un GPS, amenez-le!

Si vous n’avez pas de GPS (ou de vélo), mais vous voudriez en utiliser
un, faites-nous signe: Constant a six GPS à prêter et des vélos peuvent être facilement loués.
Plus d’info + Contact


[NL]

Op zondag 16 september organiseert Constant een Open Streetmap evenement.
We verzamelen GPS tracks in Brussel en voegen die toe aan de database van
Openstreetmap.org. Iedereen is van harte welkom om mee te fietsen en mee
te helpen de tracks te uploaden en annoteren. Het doel is om de gehele
vijfhoek van Brussel te traceren en in kaart te brengen. We zorgen voor
koffie, thee en een warme uitvalsbasis.
Heb je een fiets? neem hem mee !
Heb je een GPS? neem hem mee !

Als je geen fiets of GPS hebt, maar je zou er graag een willen gebruiken,
geef ons dan een seintje:
Constant heeft 6 GPS apparaten te leen en fietsen kunnen we regelen.

Onmoetingspunt:
-------------------
Zondag 16 september, 11:00
RECYCLART
Station Brussel-Kapellekerk
Ursulinestraat 25
1000 Brussel
Meer info + Contact

Dispatches From the Hyperlocal Future
2007-08-20 14:20:51 - by Nicolas Malevé

A small novel by Bruce Sterling published in Wired, July 2007. The main character, a famous geo blogger embodies the "hyperlocal" utopia.

So what am I doing here in DC? I just finished testifying before Congress about the fast-gathering passport brouhaha. I even rented a suit for the occasion. (And get this: To return it, all I have to do is drop it off at a dry cleaner — transmitters sewn into the hems will tell FedEx where to send it and how to bill me.) I gently opined to the glum congressional committee that sealing borders in a world of location-aware technology is a futile effort doomed to an ignominious defeat. Yes sir, just like digital rights management!

Too bad none of the assembled officials could remember digital rights management. But that makes sense. Another 10 years and nobody will remember passports, either. I leaned into the microphone to deliver the money line. "Hyperlocality is transforming our lives at every scale: bodyware, roomware, streetware, cityware, nationware, and global ware. From nano to astro!"

Reading this gives a strange feeling in our Belgian context where the Mercators of Val Duchesse are fighting over the inner borders of a micro-nation.

OPENSTREETMAP in Brussels this Sunday
2007-07-20 10:26:10 - by Nicolas Malevé

Benjamin Henrion who joined the July cartography workshop talked about the openstreetmap project(1). This Sunday, he will organise a first test of open cartography of the center of Brussels.

How do we do?

Meeting Point at 10 AM Brussels Grand Place with your bike and a GPS. We will wander through the streets of the city center.

Meeting Point at 1PM at Constant’s office 5 rue du Fort, 1060 Brussels to process the data acquired in the morning and upload them on the openstreeetmap’s website. http://www.openstreetmap.org/

Please add yourself on the participants list here.

(1) about openstreetmap:

OpenStreetMap is a project aimed squarely at creating and providing free geographic data such as street maps to anyone who wants them. The project was started because most maps you think of as free actually have legal or technical restrictions on their use, holding back people from using them in creative, productive or unexpected ways.

And:

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ROI geodesy network
OSM

Spanish OSMers got permission to import goverment data into OSM. The first task has been importing the "ROI" geodesy network; supposedly this is the first time that data from a National Mapping Agency is imported directly into OSM. "ROI" stands for "Red de Orden Inferior", or "Lesser Order Network".

Cartographie collective et participative de l’Afrique
2007-07-15 12:23:14 - by Véronique

Track4africa

Cartographie collective et participative de l’Afrique... par des voyageurs... Données mise à disposition gratuitement de la communauté tracks4africa et vendues par ailleurs

Using GPS devices, the Tracks4Africa (T4A) community when touring Africa do meticulous record keeping of their travels. From this huge repository of high quality GPS data we have created a super accurate GPS map called the T4A Map. But the T4A Map is more than that, it is the collective navigational experience of the T4A community over the past 7 years. It shows Africa the way it is and how it is constantly changing. Click here for more informaton about Tracks4Africa’s maps.

Professed by the late Jan Joubert, we believe that conservation of environmental resources depends on access to INFORMATION and for the traveller to be INFORMED. This is the 4th dimension of eco-travel and it is the focus of Tracks4Africa.

We invite everyone with a GPS to join this pan African mapping initiative aimed at creating a popular African GIS culture where everyone can give a contribution towards the re-mapping of Africa ; to contribute by email your GPS track logs, waypoints, photos and INFORMATION which will ensure eco-tourism that is safe and environmentally correct.

Please note that this initiative is not aimed at mapping major urban centres (often for cities very good quality data already exists) but rather to focus on rural and remote Africa. Tracks4Africa also serves to impact positively on the small business initiatives (craft markets and community rest camps) of people in rural and remote parts of Africa.

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track4africa

Mapping Hacks
2007-06-05 18:23:00 - by

Book:
Mapping Hacks: Tips & Tools for Electronic Cartography (Hacks) [ILLUSTRATED] (Paperback) by Schuyler Erle (Author), Rich Gibson (Author), Jo Walsh (Author)

Description by the editor:
"Mapping Hacks is a collection of one hundred simple techniques available to developers and power users who want to draw digital maps. You’ll learn where to find the best sources of geographic data and then how to integrate that data into your own creations. With so many industrial-strength tips and tools, Mapping Hacks effectively takes the sting out of digital mapmaking.

Since the dawn of creation, man has designed maps to help identify the space that we occupy. From Lewis and Clark’s pencil-sketched maps of mountain trails to Jacques Cousteau’s sophisticated charts of the ocean floor, creating maps of the utmost precision has been a constant pursuit. So why should things change now? Well, they shouldn’t. The reality is that map creation, or "cartography," has only improved in its ease-of-use over time. In fact, with the recent explosion of inexpensive computing and the growing availability of public mapping data, mapmaking today extends all the way to the ordinary PC user. Mapping Hacks, the latest page-turner from O’Reilly Press, tackles this notion head on. It’s a collection of one hundred simple—and mostly free—techniques available to developers and power users who want draw digital maps or otherwise visualize geographic data. Authors Schuyler Erle, Rich Gibson, and Jo Walsh do more than just illuminate the basic concepts of location and cartography, they walk you through the process one step at a time. Mapping Hacks shows you where to find the best sources of geographic data, and then how to integrate that data into your own map. But that’s just an appetizer. This comprehensive resource also shows you how to interpret and manipulate unwieldy cartography data, as well as how to incorporate personal photo galleries into your maps. It even provides practical uses for GPS (Global Positioning System) devices—those touch-of-a-button street maps integrated into cars and mobile phones. Just imagine: If Captain Kidd had this technology, we’d all know where to find his buried treasure! With all of these industrial-strength tips and tools, Mapping Hacks effectively takes the sting out of the digital mapmaking and navigational process. Now you can create your own maps for business, pleasure, or entertainment—without ever having to sharpen a single pencil."

gipfel - and you know what you see
2007-01-05 20:11:55 - by Nicolas Malevé

Gipfel's screenshot

from the gipfel’s website:

gipfel helps to find the names of mountains or points of interest on a picture. It uses a database containing names and GPS data. With the given viewpoint (the point from which the picture was taken) and two known mountains on the picture, gipfel can compute all parameters needed to compute the positions of other mountains on the picture. [...] You can think of gipfel as a georeferencing software for arbitrary images (not only satelite images or maps). gipfel also has an image stitching mode, which allows to generate panorama images from multiple images that have been referenced with gipfel .

To get the idea, firefox or konqueror users can point their browsers here. The hotspots on the image appears when you move the mouse over it. Please scroll to the right-hand part of the image as all the linked elements are concentrated in this area.

On Psycho/Subjective Geographic Systems
2006-11-11 18:34:17 - by Nicolas Malevé

PGS versus GPS : On Psycho/Subjective Geographic Systems
by elpueblodechina dialoguing with yves degoyon ( MapOMatix )

Mapomatics nightmarruecos

A subjective positioning system would be developed after working on questions such as what is the meaning of location when the activities that are mapped are constituted by human practices? Some inmaterial entities are missing in the mapping of human activities, for example, how can you trace the influence of a writer in a network of conversations? When trying to give location to the inmaterial, ephemeral, distributed and non objective nature of for instance, human labor, human play and civil participation, it seems that all monitoring - based systems will fail in locating the subjective nature of flows of human activity and the processes involved.

[...]

The use of Global Positioning System becomes powerful for independent media practitioners when it can survey the activity of police or other control forces. In this sense, it can be seen as useful when it counterbalances the forces of world government (*) but, even in this case, it reveals itself as insufficient since a place as a set of geographical coordinates does not contain the experience of the place. Furthermore, it fails when it’s used in in dependen t practices if we consider that it makes a lot of sense in terms of
market logic.

[...]

Spotting geographical locations, targeting and navigating are some narratives attached to GPS that are not so far from militar logistics or other kinds of methods based on stratification, verticality, identification, separation and distinction. We can relate to experience in different ways not all based on stratifying processes. A far more interesting ground of experimentation comes for instance from projects working on ways of materializing openness and the gift.
A geo-wiki as mapOmatix points towards a reinvention of locality, not as a source of time stamped information but as a ground for narration. These practices bring to the global space of the internet a structural shift in the modes of relation to experience. As narratives composed by open nodes that enlight a distributed conversation, different dialogues are being assembled as units of the multitude (monades (**) ). These horizontal networks contain a space to participate and experiment developing models different from those of consumption.

* Nightmarruecos map made by indymedia estrecho
** Monads in the sense of myriads of infinitesimal changes :Gabriel Tarde (1893) Monadologie et sociologie.

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